Foire aux questions

Un diagnostic de tumeur cérébrale lance de nombreux défis que vous aurez à surmonter. Pour plusieurs patients, l’un des plus grands défis est de se familiariser avec les nouveaux termes employés par l’équipe soignante et en usage dans la documentation que vous consultez. Il peut être incroyablement difficile d'assimiler toute l'information que vous avez reçue, puisque vous ne connaissez pas la terminologie et que la quantité de documents reçus est souvent écrasante. Le fait de se renseigner peut procurer à certaines personnes un sentiment de prise en charge. Vous trouverez ci-dessous un liste de questions fréquentes en lien avec les tumeurs cérébrales.

FAQ au sujet des tumeurs cérébrales

Qu’est-ce que c’est qu’une tumeur?

Une tumeur cérébrale est une masse de cellules anormales qui s'est formée dans la structure du cerveau ou autour de celle-ci. Les autres termes utilisés pour décrire les tumeurs sont lésion ou masse, et ils sont souvent utilisés lorsque la nature de la tumeur est inconnue.

Les tumeurs au cerveau sont classées ou catégorisées pour aider à déterminer leur origine, leur évolution et leur type. Les tumeurs cérébrales peuvent être de nature primitive ou secondaire et son qualifiéres de bas grade, de haut grade, ainsi que de non malignes ou de malignes.

 

Signes et symptômes d'une tumeur au cerveau

Chaque personne ayant reçu un diagnostic de tumeur cérébrale présentera des symptômes différents et vivra une expérience qui lui est propre. Certaines personnes ne ressentent aucun symptôme révélant la présence d'une tumeur, alors que d'autres personnes peuvent présenter des symptômes qui s'aggravent au fil du temps et qui permettent éventuellement d'établir un diagnostic. D'autre peuvent se sentir très bien, mais noter l'apparition soudaine de symptômes, comme une crise épileptique, qui permettent de poser un diagnotic rapide et imprévu de tumeur.

Reconnaître les signes et les symptômes les plus communément associés aux tumeurs cérébrales peut tout de même aider au diagnostic et au traitement précoce :

  • Étourdissements ou vertiges
  • Changements de la personnalité
  • Maux de tête fréquents
  • Convulsions ou crises d'épilepsie
  • Troubles de l’audition
  • Troubles de la vue
  • Nausées matinales et vomissements
  • Faiblesse ou paralysie

Pourquoi les tumeurs cérébrales sont-elles complexes et uniques?

Les tumeurs cérébrales sont situées dans le centre de contrôle de la pensée, les émotions et le mouvement et peuvent causer une détérioration intellectuelle et physique. Il est difficile de comprendre ou de traiter les tumeurs cérébrales à cause de leur diversité, leur position et de leur tendance à réapparaître. C’est aussi très difficile de livrer des thérapies efficaces à travers la barrière protectrice que sont le sang et le cerveau. Il y a au-delà de 120 sortes différentes de tumeurs cérébrales, ce qui rend un traitement efficace très compliqué.

Quelle est la différence entre une tumeur cérébrale non maligne et maligne?

Une tumeur cérébrale non maligne est constituée de cellules à croissance lente, aux bords distincts et ne s’étend que rarement ailleurs. Les tumeurs non malignes peuvent mettre de la pression sur des tissus sensibles et causer la détérioration de fonctions mentales et physiques. Elles peuvent aussi causer la mort. Dans certains cas, les tumeurs non malignes peuvent réapparaître ou peuvent devenir malignes.

Les tumeurs malignes du cerveau vont souvent grossir rapidement et peuvent être une menace vitale car elles envahissent les tissus normaux du cerveau et créent de la pression a à l’intérieur de la boite crânienne. Un traitement engendrerait une rémission de la tumeur.

Qui est à risque de développer une tumeur cérébrale?

Les tumeurs cérébrales ne démontrent aucune discrimination. Chaque année, 10 000 personnes au Canada sont diagnostiquées avec une tumeur cérébrale primaire ou secondaire (métastatique), avec 55 000 survivants canadiens de tumeurs cérébrales. Les tumeurs cérébrales sont la cause prédominante de mortalité due au cancer chez les enfants de moins de 20 ans, et la 3e cause de mortalité due au cancer chez les jeunes adultes âgés de 20 à 39 ans. Les tumeurs cérébrales sont aussi l’une des causes de mortalité qui augmente le plus rapidement chez les personnes âgées.

Comment les tumeurs cérébrales sont-elles traitées?

Les trois traitements pour les tumeurs cérébrales les plus communs sont la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie utilisées individuellement ou en combinaison.

Y a-t-il une cure pour les tumeurs cérébrales?

Il n’y a aucune cure mais de nouvelles approches donnent de grandes espérances. De nouvelles recherches visent les processus biologiques qui causent les cellules normales à se diviser anormalement. D’autres recherches classiques et cliniques étudient les inhibiteurs d’angiogenèse, les agents de différenciation, la thérapie génétique, l’immunothérapie et les inhibiteurs d’invasion. Des techniques déjà existantes du traitement des tumeurs cérébrales sont en train d’être perfectionnées telles que les techniques chirurgicales, la radio-chirurgie stéréotaxique et de nouveaux systèmes d’administration de drogues.

Qu'est-ce que son les tumeurs cérébrales primitive et secondaire?


Les tumeurs cérébrales peuvent également être divisées en tumeurs primitive et secondaire.
Une tumeur cérébrale primitive est une tumeur qui prend naissance dans le tissu cérébral. Des exemples de tumeur cérébrale primitive sont le glioblastome multiforme, l’astrocytome et l’oligodendrogliome. Une tumeur cérébrale primitive peut être  maligne ou non maligne.Une tumeur cérébrale secondaire est une tumeur qui a pris naissance dans une autre partie du corps et qui se répand jusqu’à l’encéphale. Ces tumeurs sont souvent appelées des tumeurs métastatiques et elles peuvent émaner d’organes comme la poitrine, les poumons, les reins ou la peau et se propager jusqu’à l’encéphale. Une tumeur cérébrale secondaire est toujours maligne, car elle se dissémine à partir d’une autre partie du corps.

 

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Maryse Tremblay
Responsable des services de soutien
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