Entrevue avec les gagnants de notre compétition étudiante 2020

  le 11 décembre, 2020

Chaque année, le concours de recherche Pam et Rolando Del Maestro pour étudiants de premier cycle renforce les raisons pour lesquelles nous faisons ce que nous faisons.

Voir de jeunes esprits brillants développer une passion pour la recherche nous donne de l’espoir quant à l’avenir des traitements et de la qualité de vie personnes touchées par une tumeur cérébrale.

Nous avons envoyé à chaque équipe gagnante une série de questions pour savoir pourquoi ils ont choisi de participer à notre compétition, ce qui les a intéressé à la recherche sur les tumeurs cérébrales et les défis auxquels ils ont dû faire face en travaillant à distance.

Première place: Université Laval

 

2020 Undergraduate Student Research Competition winnersL’équipe gagnante du concours de cette année est composée de Dominic Bélanger, Sabrina Juhasz , Maxime Kusik et Naomie Linteau de l’Université Laval à Québec.

Leur présentation «Specific Delivery of Notch Inhibitor Delta-like Ligand Protein 3 Combined with Radiotherapy Impedes Tumor Development in H3K27M Positive Diffuse Midline Glioma» leur a valu la première place et un prix de 1000$.

Q: Comment avez-vous appris l’existence de la Fondation canadienne des tumeurs cérébrales et qu’est-ce qui vous a incité à participer au concours?

DOMINIC: Nous avons découvert la Fondation canadienne des tumeurs cérébrales pour la première fois lorsque notre directeur de programme Darren Richard a partagé l’invitation à l’événement avec tous les étudiants de notre programme. Certains membres du groupe connaissent des personnes qui ont été touchées par la maladie, donc cela les a motivé à participer. L’invitation a été rapidement transmise à deux autres étudiants intéressés par les neurosciences. Tout le monde a immédiatement compris la valeur d’un tel exercice et nous nous sommes rapidement mis au travail.

Q: Qu’est-ce qui a inspiré le groupe à entreprendre ce projet en particulier ?

Notre projet s’est inspiré de nos propres stages durant l’été. En effet, nous cherchions un moyen de transfecter des neurones spécifiques en utilisant la thérapie génique virale. Ainsi, nous avons pensé que ce concept pouvait être appliqué pour la thérapie du cancer, car nous savions qu’il était possible de transfecter un gène sélectionné dans des cellules ciblées à l’aide d’un vecteur viral. Nos recherches dans la littérature ont confirmé que c’était possible, nous avons donc recherché une protéine spécifique qui aurait la capacité d’empêcher la progression tumorale de ce cancer spécifique. Collectivement, ces résultats nous ont permis de construire notre projet pour ce concours.

Q: Qu’avez-vous ressenti lorsque vous avez appris que vous étiez l’une des équipes gagnantes?

Nous avons été étonnés au début, car nous pensions que c’est quelque chose qui n’arrive qu’aux autres. Nous étions déjà fiers du projet que nous avons présenté malgré le résultat final! Gagner le concours était la cerise sur le sundae!

Alors que l’exaltation initiale s’est estompée et que nous sommes retournés à notre vie quotidienne, cette expérience nous motive à continuer à participer à des projets de recherche et à devenir chercheurs dans le futur.

Q: A-t-il été difficile de travailler en groupe pendant la pandémie?

Comme nous savions que la communication serait un facteur clé pour réussir dans ce concours, nous voulions établir une communication efficace entre nous dès le début du projet. La technologie nous a aidé à travailler sur les détails tout au long du projet, ainsi qu’à prendre soin les uns des autres et à nous assurer que tout le monde se porte bien en ces temps sans précédent.

Q: Quels sont vos projets pour aller de l’avant dans votre carrière universitaire?

Maxime poursuivra ses études en neurosciences, car il approfondira ses connaissances sur la sclérose en plaques au cours de sa maîtrise . Il souhaite à terme devenir chercheur et professeur dans le domaine de l’immunologie et des neurosciences.

Dominic souhaite également poursuivre ses études en neurosciences. Il s’intéresse aux lésions de la moelle épinière et au cancer et souhaite poursuivre dans l’un de ces domaines.

Naomie poursuivra ses études en recherche, avec un intérêt particulier dans les domaines des neurosciences et de la biologie moléculaire. Elle est ouverte à voir ce que l’avenir réserve à son cheminement de carrière.

Sabrina vise à devenir chercheuse en neurosciences cognitives et espère étudier les maladies mentales, la neurodiversité et les processus liés au bonheur.

 


Deuxième place – Université Western

 

Undergraduate Student Research Competition second placeL’équipe de Peter Liu et Chelsey Zhao était l’une des deux équipes de l’Université Western à London, en Ontario, à se classer parmi les trois premières. Leur présentation de recherche, «Potential antisense oligonucleotide inhibitor treatment for midline diffuse gliomae» leur a valula deuxième place et un prix de 750$.

Q: Comment avez-vous appris l’existence de la Fondation canadienne des tumeurs cérébrales et qu’est-ce qui vous a incité à participer au concours? 

PETER: Nous avons entendu parler de la Fondation canadienne des tumeurs cérébrales et du concours par le Dr Zhang, et nous avons pensé que c’était une bonne occasion de se familiariser avec la recherche et de pratiquer les techniques de présentation.

Q: Qu’est-ce qui a inspiré le groupe à entreprendre ce projet en particulier ?  

Après avoir lu l’étude de cas, nous nous sommes d’abord intéressés aux anomalies génétiques du gliome médian diffus H3K27M muté. Le Dr Zhang a recommandé que nous examinions les ARN non codants, car ils pourraient être délivrés et détectés dans le liquide céphalo-rachidien en utilisant une procédure non invasive. Nous avons commencé à étudier les ARNc pertinents associés à H3K27M et avons commencé à construire notre conception expérimentale une fois que nous avons eu quelques candidats.

Q: Qu’avez-vous ressenti en sachant que vous étiez l’une des équipes gagnantes?

Nous sommes très reconnaissants de faire partie des équipes gagnantes. C’est merveilleux d’être reconnu pour nos efforts et notre réflexion. Nous apprécions grandement les organisations comme la Fondation canadienne des tumeurs cérébrales et la famille Del Maestro qui soutiennent la recherche et encouragent des étudiants en organisant des événements comme ceux-ci.

Q: A-t-il été difficile de travailler en groupe pendant la pandémie?  

C’était difficile, car la communication devait se faire en ligne. Cependant, en raison du format en ligne pour l’école, nous étions tous les deux à la maison tout le temps, ce qui a rendu les heures de réunion faciles à organiser!

Q: Quels sont vos projets pour aller de l’avant dans votre carrière universitaire? 

Comme beaucoup d’étudiants de premier cycle, nous ne sommes pas sûrs encore. Cependant, travailler et acquérir de l’expérience avec le laboratoire du Dr Zhang a suscité un intérêt pour la science pour nous deux, et nous espérons continuer à travailler sur des projets de recherche pendant notre premier cycle et peut-être poursuivre des études supérieures à l’avenir.

 

Troisième place – Université Western

 

Undergraduate Student Research Competition third placeShreya Gandhi et Maisha Fahmida de l’Université Western ont remporté la 3e place lors de la compétition de recherche des étudiants de premier cycle de cette année. Leur présentation «K-M Enhancer Region Deletion for Regulation of Temozolomide Sensitivity and Impaired Cell Proliferation in Diffuse Midline Glioma» leur a valu la troisième place et un prix de 500$.

Q: Comment avez-vous appris l’existence de la Fondation canadienne des tumeurs cérébrales et qu’est-ce qui vous a incité à participer au concours?
Shreya: En 2004, ma mère a été diagnostiquée avec un subépendymomes – une rare tumeur non maligne. Après d’innombrables chirurgies, des mois de réadaptation et des années de physiothérapie, elle était hors de danger; cependant, sa vie ne serait plus jamais la même. Pour soutenir ma mère, je me suis jointe à la Fondation canadienne des tumeurs cérébrales en 2016. Depuis, j’ai aidé à coordonner les événements annuels de la Marche des tumeurs cérébrales, cofondé u agne de sensibilisation aux tumeurs cérébrales chez les jeunes et me suis jointe au comité pour le programme SuperEnfants. Je crois sincèrement qu’avec tous les progrès scientifiques qui ont été réalisés jusqu’à présent dans la recherche, la nouvelle génération a la chance de pouvoir recevoir des interventions thérapeutiques pour des tumeurs cérébrales auparavant inopérables. C’est avec cette connaissance à l’esprit que j’ai participé au concours. Je savais que je concourrais aux côtés de passionnés de neurosciences partageant les mêmes idées que moi.

Q: Qu’est-ce qui a inspiré le groupe à entreprendre ce projet en particulier ?
La recherche sur les tumeurs cérébrales pédiatriques a toujours été très chère à mon cœur. En tant que fille d’une survivante d’une tumeur cérébrale , je peux comprendre l’impuissance que les parents peuvent ressentir lors d’un diagnostic, ainsi que les implications que la chirurgie peut avoir sur la qualité de vie d’un individu. C’est pour cette raison que je travaille avec le Cabinet provincial de la jeunesse de l’Ontario pour faciliter des plans d’éducation plus accessibles pour les survivants de tumeurs cérébrales pédiatriques. Par conséquent, lorsque j’ai lu l’étude de cas du concours de cette année, j’ai tout de suite su que j’étais intéressée à fournir ma propre perspective d’une intervention thérapeutique potentielle. Dans notre cas, nous avons proposé la suppression de la région de l’amplificateur de KM pour la régulation de la sensibilité au témozolomide, car il s’agit d’un processus plutôt indolore qui entrave la prolifération cellulaire rapide dans le gliome médian diffus.

Q: Qu’avez-vous ressenti en sachant que vous étiez l’une des équipes gagnantes?
C’était surréaliste quand nous avons été annoncés comme l’une des équipes gagnantes. La semaine précédant le concours a consisté en un nombre infini d’essais, de travaux de mi-session et d’évaluations. Ma partenaire et moi nous sommes rencontrés entre minuit et 2 h 30 tous les matins pour préparer et pratiquer nos présentations. Ce fut une semaine incroyablement difficile pour nous deux, mais nous n’avons pas abandonné! Néanmoins, aussi incroyable que cela ait été de gagner, nous étions encore plus impressionnés par les présentations des autres équipes et nous nous sentions incroyablement privilégiées de rivaliser avec des personnes aussi brillantes.

Q: A-t-il été difficile de travailler en groupe pendant la pandémie?
La pandémie a définitivement posé des défis dans le processus de préparation de cette compétition. Maisha travaille actuellement dans une résidence sur le campus de l’Université Western, et je suis de retour chez moi à Brampton, en Ontario. Compte tenu de la nature de nos horaires scolaires contradictoires, Maisha et moi nous sommes rencontrées grâce à des appels Zoom de fin de soirée pour préparer notre présentation PowerPoint. Contrairement aux compétitions en personne où Maisha et moi nous asseyions normalement dans des tables rondes avec des chercheurs experts pour obtenir des perspectives alternatives, la pandémie nous a soumis à de longues chaînes de courrier électronique souvent sujettes à des interprétations erronées. Cela a généralement entravé nos objectifs à long terme, car nous n’avons pas été en mesure d’établir des mesures de performance claires et des lignes de communication solides.
Bien que cela ait nécessité quelques ajustements et de la flexibilité, au final, nous étions tous les deux extrêmement fiers de notre produit final et savions que nous avions acquis plusieurs nouvelles compétences en cours de route.

Q: Quels sont vos projets pour aller de l’avant dans votre carrière universitaire?
Quand ma mère a été diagnostiqué avec subépendymomes en 2004 – une rare tumeur cérébrale non maligne – j’ai réalisé que la vie est fragile. Je me souviens que ma famille avait mis toute sa confiance en son neurochirurgien, et il a sauvé la vie de ma mère. C’est à ce moment-là que j’ai su que je voulais être ce même pilier de soutien pour d’autres familles dans des situations similaires.

C’est pour ces raisons que j’espère poursuivre mes études en neurochirurgie. Actuellement, je poursuis une spécialisation en neurosciences à l’Université de Western en Ontario. Je suis également membre du Cabinet provincial de la jeunesse de l’Ontario, travaillant avec les ministères de la Santé et de l’Éducation pour aider à faciliter des plans d’éducation plus accessibles pour les survivants de tumeurs cérébrales pédiatriques .

Cependant, j’ai l’intention de continuer à contribuer de toutes les manières possibles à la communauté de recherche sur les tumeurs cérébrales. Actuellement, je fais du bénévolat au Culham Lab du Brain and Mind Institute en tant que responsable de la recherche chez Nexus Laboratories. Je suis également l’actuelle coprésidente de la Western Undergraduate Neuroscience Society.