Paul Chapman – Greater Vancouver, BC

  le 09 mai, 2022

En juillet 2007, Paul Chapman a commencé à avoir des maux de tête.

Comme il avait subi l’ablation d’une tumeur cérébrale non maligne de la taille d’une balle de golf en 1995, il était très inquiet. Avec l’apparition de ces maux de tête inhabituels, Paul a demandé à son médecin de lui faire passer une IRM, craignant d’avoir une autre tumeur.

« Après avoir pris trop de Tylenol en attendant mon IRM, j’ai eu mal à l’estomac et je n’en pouvais plus, alors ma femme a appelé les ambulanciers », raconte-t-il.

Pendant le trajet vers l’hôpital, Paul a pu dire qu’il était probablement atteint d’une tumeur cérébrale. Les ambulanciers ont transmis son avis aux infirmières et, le soir même, il a subi une IRM et un scan.

« Un chirurgien est venu me voir le lendemain matin et m’a dit qu’en fait, j’étais atteint d’une tumeur cérébrale et qu’ils allaient l’enlever sous peu », raconte Paul.

« Après ma sortie du bloc opératoire, le chirurgien a fait des commentaires sur la taille de ma tumeur et je lui ai suggéré de ne pas me comparer à l’une de ses expéditions de pêche. Nous avons ri », se souvient-il, car il s’est bien remis de l’opération.

Lorsque la pathologie de la tumeur a été déterminée, les médecins ont accéléré tous ses traitements. Paul a reçu un diagnostic de glioblastome multiforme (GBM), un cancer du cerveau de grade 4. Après avoir pris contact avec la BC Cancer Agency, il a rencontré un oncologue/radiologue britannique, qui l’a informé qu’il lui restait six mois à vivre.

« J’ai dit non. Le médecin m’a dit à nouveau que j’allais mourir dans six mois, et une fois de plus j’ai dit non », affirme Paul.

« Il m’a dit que, même si je me sentais bien à ce moment-là, j’allais mourir dans six mois. Encore une fois, j’ai dit non, ce qui l’a agacé. Excédé, il a déclaré qu’il me donnait 12 mois ». Paul se souvient avoir tendu la main pour serrer celle du médecin et lui avoir dit : « Merci, Dieu ! ».

Afin de mener à bien les séances de radiothérapie, Paul a dû porter un masque, car il ne pouvait pas bouger la tête, ne serait-ce que d’un millimètre ; sinon, les conséquences auraient pu être désastreuses.

« Pendant qu’on m’ajustait le masque, j’ai demandé au radiologue si quelqu’un avait vécu plus de six mois avec un GBM. Il a répondu que oui, il y avait une personne », raconte Paul, qui a naturellement voulu savoir où la trouver.

C’est alors que Paul a découvert le groupe de soutien pour les personnes touchées par une tumeur cérébrale, qui se réunissait tous les mois à l’hôpital. Ce même mois, Paul a rencontré cette personne.

« Cela faisait sept ans qu’il vivait avec sa tumeur, alors maintenant j’étais convaincu que je pouvais y arriver. J’avais vraiment besoin de continuer à être un père pour mes filles âgées de 5 ans et d’un an et j’ai déclaré que je ne quitterais pas cette planète alors que mes filles avaient besoin de leur père », déclare-t-il.

Paul a immédiatement tiré profit d’un manuel complet sur les tumeurs cérébrales et leurs options de traitement, publié par la Fondation canadienne des tumeurs cérébrales. Il se souvient d’avoir « dévoré » cette ressource lors de son séjour de trois jours à l’hôpital, avant l’opération.

Après la résection de la tumeur, Paul a subi des traitements de radiothérapie, qui ont été suivis de six mois de chimiothérapie sous forme de comprimés.

« Étonnamment, après deux mois de chimio, je me sentais plutôt positif par rapport à ma situation », se souvient Paul.

« J’ai demandé à passer une IRM pour voir comment les choses évoluaient. Les résultats ont révélé que la tumeur restante avait diminué, ce qui m’a enthousiasmé ! ».

Après l’IRM suivante, deux mois plus tard, le visage de l’infirmière praticienne s’est illuminé d’un sourire, lorsqu’elle l’a rencontré pour lui annoncer que le cancer avait disparu. Paul a convenu avec son équipe médicale de prendre les deux derniers mois de chimiothérapie, afin d’avoir les meilleures chances de survie à long terme.

« Quatre membres de notre groupe de soutien pour les personnes touchées par une tumeur cérébrale ont décidé de redonner à la recherche sur le cancer, à laquelle nous étions tous redevables. Nous avons formé une équipe de cyclistes pour la première édition de « Ride to Conquer Cancer », que nous avons appelée à juste titre les « Brainiacs » », explique-t-il.

Le trajet a débuté à Vancouver et s’est terminé à Seattle. La première année, une équipe de huit personnes a participé à l’événement et a recueilli 34 000 dollars pour la recherche sur le cancer.

Après avoir participé pendant 11 ans à la randonnée, Paul considère que son équipe a beaucoup de chance de pouvoir compter sur David Desrochers, le responsable du recrutement, qui a recueilli plus de trois millions de dollars pour la recherche sur le cancer.

Pourquoi Paul Chapman participe-t-il à la Marche des tumeurs cérébrales?

« Lorsque vous avez eu la chance d’avoir une seconde vie, la plupart des survivants sont prêts à tout pour aider les autres à traverser la même épreuve. Je n’ai jamais refusé une occasion d’aider les patients atteints d’une tumeur cérébrale à obtenir de meilleurs pronostics. Parfois, vous réalisez pourquoi vous êtes ici dans cette vie. »

Au nom de la Fondation canadienne des tumeurs cérébrales et de la communauté des personnes touchées par une tumeur cérébrale:

Merci, Paul Chapman, et aux marcheurs de l’équipe Brainiac!

Apprenez-en plus sur la Marche des tumeurs cérébrales et inscrivez-vous à l’événement au www.marchetumeurscerebrales.ca!