Courage, triomphe et retour au golf – L’histoire de Mark

  le 24 novembre, 2020

Par un début de journée frais et nuageux de juin dernier, mon ami Pete et moi sommes allés au terrain de golf Northern Bear. L’ouverture des terrains avait été retardée en raison de la pandémie de COVID-19, mais mes amis golfeurs étaient tous présents en mai dès l’ouverture.

Mon objectif était de jouer au golf en août. Mais, j’avais trop hâte et j’ai décidé de ne pas attendre le mois d’août. Pourquoi attendre si je pouvais y être maintenant?

Avant d’aller plus loin, je devrais vous expliquer…

Je suis un survivant de tumeur cérébrale.

J’ai reçu un diagnostic d’hémangioblastome en février 2019 et je l’ai fait retirer en mars. La tumeur était à peu près de la taille d’une balle de golf et située dans mon cervelet, la région du cerveau qui contrôle l’équilibre et la capacité à marcher.

Ce jour-là, je portais un short, une chemise de golf, mon chapeau australien et une veste de pluie bleu clair. J’avais choisi des vêtements d’été, même si le début officiel de l’été était encore dans une semaine et demie. Le trajet vers le parcours a été agréable, une conversation légère sur les conditions du parcours et la situation liée à la COVID.

J’étais ravi de pouvoir socialiser à nouveau avec des amis.

Suite à ma chirurgie, j’ai passé deux mois en soins intensifs et trois mois à l’hôpital de réadaptation de Glenrose où j’ai réappris à marcher. Il était temps de mettre tout ce travail acharné à profit sur le parcours.

Je pouvais sentir l’air frais sur mes jambes. J’ai zippé ma veste de pluie pour une protection supplémentaire pendant que Pete plaçait nos sacs de golf dans le coffre.

Il y a une légère pente jusqu’à l’entrée de la boutique que je devrais monter pour entrer dans le bâtiment. J’étais déterminé à escalader ce mini-Everest et à m’y rendre pour payer ma partie de golf.

Je plantai fermement ma canne sur l’asphalte, me levai et me dirigeai lentement vers l’entrée du magasin. L’air frais pesait lourd sur moi.

Je pouvais sentir mes jambes devenir lourdes alors que je m’approchais de la porte.

Mark Depuis mon opération, j’ai une ataxie dans mon bras gauche et une raideur dans les muscles de mes jambes, ainsi qu’une vision plus faible et une double vision. Un patch sur la moitié de la lentille de mes lunettes permettait de rectifier cela.

Pete m’a ouvert la porte alors que je franchissais le seuil. Je me suis arrêté pour laisser l’air chaud m’envelopper en regardant le jeune homme derrière la caisse. Ses yeux étaient aussi grands que des soucoupes alors qu’il se retournait vers cet homme frêle qui venait d’entrer dans la boutique.

Je suis sûr qu’il a pensé: « Ce type va-t-il jouer au golf? »

Nous nous sommes salués et je lui ai dit que je jouerais neuf trous de golf sur 18. J’ai payé les neuf trous, mais je ne crois pas que je lui ai raconté mon histoire. Je n’en avais pas besoin – j’étais là pour jouer au golf pour la première fois depuis mon diagnostic. C’était un nouveau chapitre.

Après avoir payé, je suis retourné à l’extérieur vers le chariot. Pete a suivi en portant le drapeau de handicap bleu qui serait attaché au chariot. Comme je ne maîtrise pas encore l’art de la marche, je devrais afficher ce drapeau.

Nous nous sommes dirigés vers le terrain de pratique pour nous échauffer avant notre départ. Je suis sorti du cart, j’ai pris quelques clubs de mon sac de golf et j’ai lentement gravi la petite pente jusqu’à un endroit plat au bout du champ de frappe.

Les piles de balles d’entraînement étaient alignées dans une belle rangée à environ cinquante pieds de l’endroit où je me tenais. Pete s’est rapidement rendu compte que j’avais besoin de quelques balles pour m’entraîner… Il en a rassemblé un tas et me les a apportées.

Marcher trop loin aujourd’hui n’était pas une option, je devais économiser mon énergie pour frapper les balles de golf.

Le but de la journée était d’établir un contact solide avec la balle et pas grand-chose d’autre. J’ai attrapé mon bâton, pris une balle de la pile et placé sur le sol devant moi. Il y avait une petite cible verte à environ cent cinquante mètres.

J’ai pris quelques élans d’entraînement. Ça faisait du bien.

Il est temps de frapper une balle.

J’ai regardé devant moi, je savais que je pouvais le faire. J’ai frappé un puissant coup en avant et la balle a parcouru environ 100 mètres – 50 mètres de moins que ce que j’aurais normalement frappé. J’en ai frappé quelques autres et elles se sont toutes rendues à peu près à la même distance.

J’ai attrapé mon fer bâton en espérant de meilleurs résultats, mais encore une fois, la balle ne s’est pas rendue aussi loin que je pouvais la frapper il y a deux ans. J’ai réalisé qu’après avoir passé plus de cinq mois à l’hôpital et avoir perdu plus de 30 livres dont une partie de ma masse musculaire, que je ne pouvais plus frapper la balle comme avant.

Je devrais jouer le jeu différemment et plus intelligemment maintenant.

J’avais froid mais j’étais heureux – heureux de faire quelque chose que j’aime à nouveau et heureux d’être à nouveau parmi mes amis golfeurs.

Mark in the bunkerL’heure du départ est arrivée. J’ai salué Bob, qui a noté le numéro du chariot et m’a offert une carte de pointage. Je lui ai poliment dit que je n’en aurais pas besoin car mon objectif pour la journée était simplement de prendre contact avec les balles.

J’ai terminé mes neuf trous avec une fiche de 17 et 18.

La journée a été un succès, j’ai réussi à jouer neuf trous de golf.

J’étais épuisé mais heureux d’avoir pu jouer.

Depuis ce jour de juin, j’ai progressé jusqu’à jouer 18 trous et j’ai commencé à jouer deux fois par semaine en août. J’ai dépassé l’objectif que je m’étais fixé! Le golf est un jeu mental et physique et il m’a aidé dans ces deux aspects de ma récupération.

Je suis reconnaissant à mon père qui m’a fait découvrir le sport à un jeune âge. Cela a pris beaucoup de courage, et j’ai eu des défaites et des triomphes, mais à travers tout cela, j’ai gagné en force dans ma capacité à marcher et mon jeu s’améliore un peu à chaque fois que je joue.

Merci Tom, Pete, Trent, Tim et le reste de la gang pour m’avoir aidé sur le parcours quand j’en avais besoin. Je suis un survivant et on estime que 55 000 Canadiens vivent avec une tumeur au cerveau. Chaque jour, au Canada, 27 personnes reçoivent un diagnostic de tumeur cérébrale et il existe plus de 120 types différents de tumeurs cérébrales.

Pour aider les survivants de tumeurs cérébrales comme Mark et les 27 Canadiens diagnostiqués chaque jour, merci de faire un don. Vous pouvez donner de plusieurs façons, apprenez-en plus.