Prix Bénévole de distinction 2021 – Jaclyn Cross

  le 26 avril, 2022

Emplacement 

Kingston, Nouvelle-Écosse

Rôle

Coordonnatrice de la marche de Halifax

Comment avez-vous commencé à faire du bénévolat pour la Fondation canadienne des tumeurs cérébrales ? 

« Cette année marque ma 7e année en tant que coordonnatrice des bénévoles pour la Marche des tumeurs cérébrales. Pendant cinq de ces années, j’ai fait partie du comité de la Marche des tumeurs cérébrales de Victoria, sur la côte ouest. Cette année est ma deuxième année au sein du comité de la Marche des tumeurs cérébrales de Halifax, sur la côte est du Canada. C’est la première année que je coordonne également la Marche des tumeurs cérébrales de Sydney. Je me suis engagée dans la Marche des tumeurs cérébrales lorsque nous avons déménagé de l’Ontario à la Colombie-Britannique en 2015. Mon mari John, qui était marin dans les Forces armées canadiennes, y avait été affecté plusieurs fois au cours de sa carrière, et c’était un territoire connu pour lui. En tant qu’épouse militaire fraîchement mariée, c’était mon premier grand déménagement d’affectation, j’étais sans emploi et je ne connaissais personne. L’une de mes amies les plus proches était à l’époque directrice des programmes et services à la Fondation canadienne des tumeurs cérébrales. Elle m’a suggéré de me joindre au comité de la Marche des tumeurs cérébrales de Victoria. Contrairement à la plupart des personnes qui font du bénévolat ou qui participent à la Marche des tumeurs cérébrales, je ne connaissais personne dans ma famille immédiate ou dans mon cercle d’amis qui avait une tumeur cérébrale (du moins je le pensais). Je n’avais aucune idée de ce qu’impliquait la marche, de la façon dont j’allais aider, de ce que j’allais faire ou des personnes avec qui j’allais faire équipe. J’aurais pu facilement être trop intimidée pour continuer, mais quelque chose me disait que je devais le faire. Le jour de ma première marche, j’ai rencontré des survivants de tumeurs cérébrales, des amis et des familles qui étaient là pour soutenir ou commémorer leurs proches. Nous avons eu beaucoup de participants de notre communauté qui voulaient simplement marcher avec nous et s’impliquer. J’ai pu voir le soutien, l’espoir et l’amour dans leur forme la plus authentique. »

Quel est votre plus beau souvenir de bénévolat avec nous ? 

« La dernière marche que j’ai faite à Victoria. C’était la première marche après le décès de Kaiden. Kaiden était la première personne que j’avais rencontrée qui est décédé d’une tumeur cérébrale. La famille, les amis et la communauté de Kaiden se sont réunis pour lui ce jour-là. Ils ont marché en sa mémoire, et ils ont marché avec espoir. Voir tous ses frères et sœurs utiliser leur voix pour sensibiliser le public et rendre hommage à leur frère était émouvant, et cela a déclenché un feu plus profond en moi. »

Cette année, le thème de la semaine du volontariat est L’empathie en action. Que signifie l’empathie pour vous ?  Quel est le meilleur conseil que vous ayez donné, ou que quelqu’un vous ait donné ?

« Ces questions vont de pair. Le meilleur conseil est d’être attentif. Essayez de penser à la façon dont vos paroles et vos actions affectent les autres ainsi que votre propre chemin. De plus, nous ne savons jamais ce que quelqu’un a traversé ou quels sont ses facteurs de stress actuels. Chaque personne a sa propre histoire. Selon la situation, nous pouvons nous contenter de faire preuve d’empathie en étant gentils et attentifs à nos actions OU nous pouvons demander « Comment puis-je vous soutenir aujourd’hui ? ». »